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Câmara de conservação vs câmara de congelação – Quais os cuidados na utilização?

Neste artigo veremos a diferença entre câmara de conservação e câmara de congelação e alguns cuidados a ter com ambas. Em primeiro lugar, entendemos as câmaras frias como os dispositivos industriais destinados ao armazenamento de diferentes tipos de alimentos. Por um lado, encontramos as câmaras de congelamento e, por outro, as câmaras de conservação.

Câmaras de congelação

As câmaras de congelação são usadas para manter os alimentos congelados durante um longo tempo. Existem muitos alimentos na restauração e hotelaria que podem ter uma vida útil longa quando congelados. Estes equipamentos industriais servem para ter um alto número de alimentos congelados sem o risco de estragá-los.

Câmaras de conservação

As câmaras de armazenamento a frio ou conservação são equipamentos projetados para manter os alimentos numa temperatura ideal. Neste tipo de câmara, o alimento possui alta rotação, pois é praticamente consumido imediatamente, ou seja, tem uma expiração precoce. As câmaras de conservação são usadas no setor da hotelaria para o seu uso diário com o objetivo de preservar os alimentos.

Manutenção e cuidados de utilização

O funcionamento correto de uma câmara de congelação depende muito da maneira como é utilizada e da sua manutenção. No entanto, há algumas dicas a serem lembradas que podem contribuir para melhorar o desempenho de uma câmara fria, como a escolha de materiais e tecnologias inovadoras que aumentem a eficiência energética. Vamos ver alguns.

Materiais para construção do entreposto frigorífico

A carpintaria é a estrutura de suporte do armazém refrigerado e deve garantir resistência mecânica adequada às tensões e cargas da operação dos frigoríficos, com especial atenção às variações de temperatura.

Para fachadas e coberturas, é melhor escolher materiais que ofereçam alto desempenho isotérmico e que afetem positivamente os custos de gestão e manutenção, reduzindo a dispersão térmica e, consequentemente, os custos com ar-condicionado. Alguns painéis específicos para o setor frio estão disponíveis no mercado que combinam propriedades isolantes e uma boa reação e resistência ao fogo.

Tenha cuidado com todos os elementos que podem causar dispersão térmica:

•          Portas e aberturas

•          Juntas

•          Pavimento

•        Capas

Dispersão térmica em câmaras frias

O mecanismo de dispersão térmica está diretamente relacionado às áreas de conexão entre os elementos que compõem a câmara. De facto, é um local onde é mantida uma temperatura estável e pré-estabelecida. O grau de temperatura depende da função a que a câmara se destina.

Uma característica importante para um entreposto frigorífico é a manutenção constante da temperatura e a qualidade da junta entre os painéis.

Quando a câmara entra em operação, a diferença de temperatura criada entre o interior e o exterior da câmara gera proporcionalmente uma diferença de pressão. A tendência natural de reequilibrar o gradiente de pressão causaria um vazamento espontâneo de ar do lado de fora para o interior (em câmaras com temperatura mais baixa que a parte externa, na direção oposta). Além das considerações sobre o fluxo térmico desfavorável e com tendência a reduzir a eficiência da câmara, este fenômeno, na presença de permeabilidade excessiva ao ar húmido do revestimento, faria com que o vapor de ar e água chegasse a áreas frias da câmara do lado de fora. Seriam criadas condições termo-higrométricas que causariam a condensação do vapor de água ou também a sua solidificação e acumulação sucessivas de gelo. Para manter equilibradas as pressões interna e externa da câmara fria, são instaladas válvulas de compensação nos tetos.

Portanto, fornecer painéis com uma qualidade da junta capaz de garantir uma impermeabilidade ideal ao ar significa eficiência da câmara ao longo do tempo.

Utilização e manutenção

Além de seguir os regulamentos de segurança alimentar, é essencial avaliar rigorosamente que a temperatura garante a preservação comercial durante tempo suficiente para os produtos perecíveis, sem danificá-los.

As características de conservação de cada tipo de mercadoria determinam a frequência do controlo de suprimentos. O controlo geralmente é a verificação da perda de massa e das condições higiênicas dos produtos armazenados em diferentes áreas do armazém, que podem apresentar uma temperatura não uniforme. Além disso, o ar deve ser renovado sempre que necessário.

Para estabelecer a quantidade certa de mercadoria a ser armazenada, é importante não exceder a altura máxima de armazenamento, definida pela distância entre o pavimento e o fundo do gerador e os ventiladores da câmara.

É essencial que as portas estejam fechadas e abertas apenas pelo tempo necessário para a movimentação de mercadorias ou para manutenção.

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